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警惕!白尾鹿被检测到携带至少三种新冠病毒变异毒株,是否会使未来的COVID-19缓解和控制计划复杂化?

作者:转化医学网 来源:转化医学网 日期:2021-12-27
导读

         近日,在《Nature》上发表的研究表明,科学家们在俄亥俄州东北部六个地方的自由放养的白尾鹿中检测到至少三种新冠病毒变异毒株。

        近日,在《Nature》上发表的研究表明,科学家们在俄亥俄州东北部六个地方的自由放养的白尾鹿中检测到至少三种新冠病毒变异毒株。野鹿可能被感染的事实,让人们联想到——可能已经在人类之外建立了一个新的维持宿主。这是否会使未来的COVID-19缓解和控制计划复杂化?因为白尾鹿作为SARS-CoV-2的病毒宿主可能会导致两种结果之一:该病毒可能在白尾鹿体内发生突变,可能促进新变异毒株向其他物种(包括人类)的传播;或者病毒可以在未发生变异的白尾鹿中存活,同时它在人类中继续进化,并且在某些时候人类对感染鹿的株没有免疫力时,这些变体可能会传播给人类。迫切需要建立全面的的“One Health”计划,以监测全球的鹿,环境和其他野生动物寄主。

        研究团队报告称,科学家们已经在俄亥俄州东北部六个地方的自由放养的白尾鹿中检测到至少三种新冠病毒变异毒株。

        此前《Nature》杂志网站发布的一篇新闻报道说,美国农业部研究人员对该国密歇根州、伊利诺伊州、纽约州和宾夕法尼亚州部分白尾鹿的血清样本进行新冠病毒抗体分析研究发现,1/3被抽样的白尾鹿体内有新冠病毒相关抗体,其中密歇根州采集的样本中60%检测出了抗体。有杂志称,很可能是鹿群感染病毒后,免疫系统抵抗了感染而出现了抗体。这项新的研究于12月23日在《Nature》杂志上发表,发表了一篇题为“SARS-CoV-2 infection in free-ranging white-tailed deer”的文章。详细介绍了实验室中病毒分离株生长支持的白尾鹿活动性COVID-19感染的第一份报告,表明研究人员已经回收了SARS-CoV-2病毒的活样本,而不仅仅是其遗传痕迹。

        (研究人员提供了这个手稿的未经编辑的版本,以便尽早获得它的发现)

        基于2021年1月至3月期间收集的样本的基因组测序,研究人员确定感染野鹿的变异体与当时在俄亥俄州COVID-19患者中普遍存在的SARS-CoV-2病毒株相匹配。样本采集发生在Delta变体广泛传播之前,并且在这些鹿中未检测到该变体。该团队正在检测更多样本以检查新的变体以及较早的变体,这些变体的持续存在表明该病毒可以在该物种中建立和存活。

        俄亥俄州立大学兽医预防医学副教授、该论文的资深作者Andrew Bowman说,野鹿可能被感染的事实“让人想到,可能已经在人类之外建立了一个新的维持宿主”。

        Bowman说:“根据其他研究的证据,我们知道它们暴露在野外,在实验室里我们可以感染它们,病毒可以在鹿之间传播。在这里,我们说的是在野外,它们被感染了。如果他们能够保持这种病毒,我们就有了一种新的SARS-CoV-2感染人类的潜在来源。这意味着,除了跟踪人们的情况外,我们还需要知道鹿体内有什么。”

        “这可能会使未来的COVID-19缓解和控制计划复杂化。”

        仍然存在许多未知数:鹿是如何被感染的、它们是否可以感染人类和其他物种、病毒在动物体内的表现、以及它是一种短暂或长期的感染。

        研究团队采集了俄亥俄州东北部9个地区360只白尾鹿的鼻拭子。使用PCR检测方法,科学家们在129只(35.8%)的鹿样本中检测到至少三种不同病毒株的遗传物质。6个地点的鹿感染了3个SARS-CoV-2谱系(B.1.2,B.1.582,B.1.596)。

        分析显示,在2021年的前几个月,在俄亥俄州占主导地位的B.1.2病毒多次蔓延到不同地点的鹿群中。观察到B.1.2、B.1.582和B.1.596病毒可能在鹿与鹿之间传播,使得病毒获得了刺突蛋白(包括受体结合域)和ORF1中的氨基酸替换,而这些在人类中并不常见。

        Bowman说:“基于研究结果显示是人类把它给了鹿,而且我们多次将其给了它们。我们有证据表明这些鹿群中有六种不同的病毒引入,并不是单个种群感染了一次,然后传播开来。”

        每个站点采样一到三次,总共18个样本采集日期。根据研究结果,研究人员估计,这9个地点的感染率从13.5%到70%不等,其中在四个人口稠密的社区周围的地点,观察到的流行率最高。

        Bowman表示,白尾鹿作为SARS-CoV-2的病毒宿主可能会导致两种结果之一:该病毒可能在白尾鹿体内发生突变,可能促进新变异毒株向其他物种(包括人类)的传播;或者病毒可以在未发生变异的白尾鹿中存活,同时它在人类中继续进化,并且在某些时候人类对感染鹿的株没有免疫力时,这些变体可能会波及给人类。

        最初在这些白尾鹿中如何发生传播,以及如何在物种间发生传播,都是与这些发现相关的悬而未决的问题。如果这些白尾鹿存在一个相同的感染源,那么其他动物也可能会接触这一感染源。研究团队推测,多种活动可能会让白尾鹿与人类接触(而感染新冠病毒),包括圈养鹿、实地研究、野生动物旅游、喂养和狩猎等。白尾鹿也可能是通过环境途径感染的——可能是通过饮用受人类污染的水。或者是接触其他被感染的物种。研究表明,新冠病毒可以通过人体粪便传播,可以在废水中检测到。

        根据美国“全国鹿协会”官网消息,由于新冠病毒影响,在2020年秋天马里兰州和西弗吉尼亚州已经完全停止了对猎杀鹿的“慢性消耗性疾病”的采样测试工作。这是自2010年在马里兰州鹿群中首次发现“慢性消耗性疾病”以来,首次停止采样测试工作。马里兰州自然资源厅发言人表示:“这是为了防止新冠病毒传播,保护工作人员和公众的安全。”

        在这项研究中测试的白尾鹿是一项种群数量控制计划的一部分,因此它们不构成传播威胁。

        虽然,据估计,俄亥俄州有60万只白尾鹿,美国大约有3000万只,但Bowman表示,这一抽样调查集中在靠近人口密集的地区,并不代表所有自由放养的鹿。

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